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압도적 인지도 앞세워 ‘컴백 도전장’… 당 쇄신 기류엔 ‘찬물’ [심층기획-총선 앞 'OB의 귀환']

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입력 : 2023-12-02 19:00:00 수정 : 2023-12-04 12:12:29

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민주, 힘 빠지는 ‘다선용퇴론’

정동영·박지원 등 지역구 출마 채비
추미애·송영길, 文 비판 존재감 과시
정치신인 수용할 ‘공천 룸’ 줄어 문제

국민의힘 ‘구관이 명관’ 행보

최경환 등 당내 초·재선과 격돌 예고
尹정부 장·차관, 공공기관장 등 배려
원천 차단 가능성에 주목도 낮은 편
2020년에 치러진 21대 총선은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 선거 ‘구도’를 송두리째 바꿔 버렸다. 코로나19 초기, 마스크 대란이 발생하며 당시 여당인 더불어민주당에 악재로 작용하며 패색이 짙었다. 집권 3년 차, 정권심판론이 강할 수밖에 없는 선거에서 돌발변수가 추가된 것이다. 그러나 민주당은 빠르고 정확한 진단이라는 ‘K방역’ 흐름을 타고 코로나19 재난지원금 정책 등을 보태 분위기를 반전했다.

 

‘인물’에서도 민주당은 승점을 땄다. 5선 원혜영 의원을 필두로 불출마 선언이 이어졌다. 이들의 빈자리는 여성·청년·전문가 등 인재 영입으로 채웠다. 당시 윤호중 사무총장과 김성환 비서실장, 양정철 민주연구원장이 부지런히 오가며 물밑에서 영입에 공을 들였다.

제1야당이던 미래통합당은 ‘돌려 막기’와 공천 번복에 후보자들의 막말 논란까지 불거지며 인물 경쟁에서 밀렸다. ‘대안정당’의 모습보다는 ‘장외투쟁’이 더 부각됐다. 민주당이 ‘조국 사태’와 부동산 정책 실패라는 초대형 악재 속에서도 180석 압승을 거둔 배경이다.

총선을 판단하는 기준으로 구도와 인물, 바람이 꼽힌다.

구도는 대체로 정부·여당을 심판하자는 ‘정권견제론’과 정부·여당에 힘을 실어 주자는 ‘정권안정론’으로 짜인다. 바람은 코로나19처럼 예측할 수 없는 변수다. 인물은 공천과 인재 영입 등을 의미한다. 세 기준 중 그나마 유일하게 정당이 통제할 수 있는 기준은 인물이다. 해서 선거를 앞두고 모든 정당은 ‘공천’에 심혈을 기울일 수밖에 없다.

문제는 정치 경력이 오래된 ‘올드보이’들이 도전장을 냈을 때다. 공천의 효과와 파급력에 대한 불확실성이 커진다. 이들은 지역구를 관리하는 법부터 메시지를 내는 등 공중전에도 능하고 무엇보다 ‘인지도’가 압도적이다. 이들에게 경선의 기회조차 주어지지 않는다면 공천 기준이 제각각이라는 비판이 나올 수밖에 없다. 이들이 무소속 출마로 선거판을 뒤집을 수도 있고, 무소속 출마자가 많아지면 당 공천의 무게감 자체가 낮아진다.

 

그렇다고 이들의 출마를 두고만 볼 수는 없는 노릇이다. 상대 정당이 개혁적이고 참신한 인사로 공천을 한다면 이길 수 없는 구도가 만들어진다. 정치 신인을 품을 수 있는 공천 ‘룸’이 줄어드는 것도 문제다. ‘다선용퇴론’을 밀어붙이기에도 쉽지 않다. 당의 승리를 위해 계파별로 한 명씩 물러나는 ‘신사협정’이 물밑에서 진행되는데 ‘올드보이’의 참전은 협정 자체를 무위로 돌려서다. 한 중진 의원은 이를 두고 “용퇴론이 나오면 나는 물러날 생각이 있다. 그렇다고 나만 물러날 수는 없다”고 설명했다.

민주당 지도부의 한 의원은 세계일보와 만난 자리에서 “지금 나온 올드보이들이 모두 공천을 받는다면 정권심판론이라는 구도가 완벽히 무너지게 될 것”이라며 혀를 찼다. 그야말로 ‘달갑지 않은 올드보이의 귀환’이다.

◆박·천·정과 신계륜,이종걸과 이석현까지

지난달 7일 국회 본청 앞 계단에는 전국호남향우회 총연합회와 경기·인천 전북도민 총연합회 등 5000여명이 운집했다. 정부가 깎은 새만금 예산 복구를 촉구하는 대규모 궐기 대회였다. 전북 지역 현역 의원들은 물론, 전북 지역 출마를 노리는 비례대표 김의겸·양경숙 의원도 참석했다.

현역 의원만 있던 것은 아니었다. 4선 의원을 지낸 정동영 전 통일부 장관과 3선 의원 출신 이춘석·유성엽 전 의원도 참석했다. 정 전 의원은 전주병 출마, 이 전 의원은 익산갑, 유 전 의원은 정읍시·고창군 출마가 거론되고 있다.

유독 호남은 올드보이의 출마설이 자주 나오는 지역이다. 박지원 전 국정원장은 자신의 고향인 해남·진도·완도 지역구 출마를 준비 중이다. 천정배 전 법무부 장관은 광주 서구을 출마설이 흘러나온다. 해남·진도·완도 현역 의원은 초선 윤재갑 의원이고 광주 서구을 현역 의원은 한국의희망 양향자 의원이다.

한 호남 지역 의원실 관계자는 유독 호남에 ‘올드보이의 귀환’이 이뤄지는 배경으로 ‘정치적 무게감’을 꼽았다. 그는 “다선 의원이 호남에 있어야 지역 숙원을 더욱 빠르게 이뤄낼 수 있다는 여론 아닌 여론이 있다”며 최근 전남권 의대 신설을 촉구하고 삭발에 나선 호남 의원들을 사례로 들었다. 어떻게든 지역 숙원을 해결해야 한다는 절박감에서 삭발에 이르렀다는 진단이다. 올해 들어 호남 지역 여론조사에서 현역 의원이 불리하다는 조사가 자주 등장하고 있다. 정권을 뺏긴 야당 입장에서는 노련한 다선 의원이 나서야 한다는 의미라는 주장이다.

호남이 들썩이니 수도권도 들썩인다. 신계륜 전 의원은 현역 기동민 의원 지역구인 성북을에서 5선에 도전한다. 전병헌 전 의원도 본래 자신 지역구인 동작갑에서 4선에 도전한다. 동작갑은 현재 민주당 이재명 대표 최측근으로 꼽히는 재선 김병기 의원 지역구다. 둘은 뇌물수수·정치자금법 위반 혐의로 실형을 선고받았다가 지난해 성탄절에 대통령 특별사면을 받았다.

경기 안양시 만안구에서 5선을 한 이종걸 전 의원은 10일 서울 종로에 변호사 사무실 개소식을 여는 곳으로 알려졌다. 안양 동안갑 6선 이석현 전 의원 역시 출마설이 파다하다. 3선 이강래 전 의원은 이용호 의원의 빈자리를 노리고 있다. 광역단체장 출신 정치인들의 출마설도 나온다. 4선 의원 출신이자 재선 도지사 출신 양승조 전 충남도지사는 충남 천안을에서 5선에 도전한다. 이춘희 전 세종시장도 세종시 출마설이 나오고 있다.

이외에 5선 의원을 지낸 추미애 전 대표의 광진을 출마 가능성도 거론되고, 송영길 전 대표의 출마 가능성도 제기된다. 추 전 대표와 송 전 대표는 문재인 전 대통령을 직접 비판하며 존재감을 드러낸 바 있다.

◆21대 총선 공천 파동 겪은 與 이번에는…

21대 총선을 80일 앞두고 미래통합당 공관위원장에 김형오 국회의장이 임명됐다. 홍준표·김태호·윤상현·권성동 등 다선 의원을 컷오프하면서 인적 쇄신 신호탄을 쏘아 올렸다. 그러나 그 빈 곳을 채울 방법이 문제였다. 인재 영입을 하자니 시간에 쫓겼다. 결국 현역 의원과 지자체장 혹은 기초의원 출신 정치인들을 ‘돌려 막기’ 하기에 이르렀다. 결론은 대참패였다. 홍준표·김태호·윤상현·권성동 의원은 무소속 출마에 나섰고 생환에 성공했다.

현재 국민의힘에서 몸을 풀고 있는 ‘올드보이’들 대부분은 21대 국회에 처음 입성한 초·재선 의원 지역구를 노리고 있다.

4선 출신의 과거 친박근혜계 좌장 최경환 전 경제부총리는 경북 경산 출마를 노리고 있다. 경산시 현역 의원은 초선 윤두현 의원이다. 3선 의원 출신 강석호 자유총연맹 총재는 초선 국민의힘 김병욱 의원 지역구인 포항 남구·울릉 출마설이 제기된다. 재선 이완영 의원도 경북 고령·성주·칠곡에서 정희용 의원과 맞붙을 가능성이 제기된다. 지난 총선 경선에서 패했던 백승주 전 의원도 구미갑 재도전이 점쳐진다. 당시 상대였던 구자근 의원과 대결을 벌일 모양새다.

경남 진주갑에서는 특별사면으로 복권된 재선 최구식 전 의원이 출마 준비를, 진주을에서는 4선 김재경 의원 출마가 거론된다. 각각 3선 박대출 의원과 초선 강민국 의원 지역구다. 다만 최구식 전 의원의 경우 현재 무소속 상황인 만큼 복당 여부에 따라 도전 가능성이 갈릴 것으로 보인다.

6선 이인제 의원의 7선 도전 가능성도 거론된다. 각종 지역 행사에 참석하며 몸을 풀고 있다는 전언이다. 5선 심재철 의원도 안양 동안을에서 6선 도전이 확실시된다. 각각 민주당과 민생당에서 입당한 오제세·조배숙 의원의 도전 가능성도 거론된다.

재선 대구시장 출신인 권영진 전 시장은 대구 달서병 출마를 선언했다. 현역 의원인 김용판 의원과 신경전도 치열하다. 김용판 의원이 올해 대구시 국정감사장에서 시청 신청사 건립기금을 코로나19 재난지원금으로 사용한 것을 “청사 건립 기금 유용”이라고 비판하자 “참 나쁜 국회의원”이라며 반격에 나서기도 했다.

다만 국민의힘의 경우 ‘올드보이의 귀환’이 민주당만큼 주목받진 못하고 있다. 윤석열정부 장·차관들과 대통령실 비서관 등 출마 가능성도 있어서다. 게다가 집권 여당인 만큼 ‘윤석열정부 성공’을 위한다는 명분으로 올드보이의 귀환이 원천 차단될 가능성도 상존한다. 또 공기관장 자리로 불출마자를 위한 ‘배려’가 가능하다는 것도 ‘올드보이 귀환’에 대한 관심이 작은 이유다.


김현우 기자 with@segye.com

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